Майбутній телескоп НАСА WFIRST може зіткнутися з урізанням фінансування

Загроза недофінансування телескопа НАСА WFIRSTНагадаємо, що дана місія вже стикалася з серйозними проблемами в минулому році, коли їй тільки в останній момент вдалося уникнути скасування забезпечення. У той же час виявилося, що і в 2019-му її майбутнє залишається похмурим. Інженери стикаються з нестачею коштів, що загрожує черговою консервацією, про що зробили заяву представники проекту.

Як зазначається в їх прес-релізі, на сьогоднішній день не вдалося визначити фінансування для WFIRST, яке не закладено в 2020-му році зовсім. За словами інженерів, даний проект є другим за значимістю, поступаючись тільки космічному телескопу JWST. Обгрунтувати нестачі у фінансуванні можна тим, що НАСА порахувала завищену вартість даного проекту, а також визначилася з більш пріоритетними напрямками для майбутніх космічних місій. В першу чергу агентство планує прискорити старт JWST.

На думку дослідників і експертів в астрономії, телескоп WFIRST є найперспективнішою розробкою останніх років. Для комплектації апарату використовується 2,4-метрове дзеркало, яке було розроблено розвідувальним відомством США. Воно використовується для проведення подальших досліджень різних об'єктів, включаючи екзопланети і таємничу темну матерію. На поточний момент вартість місії оцінена в 3,2 млрд. дол., що є одним з найбільших проектів. В умовах поточного фінансування запуск відбудеться не раніше 2025-го року. Як зазначає адміністратор Джим Брайденстайн, подальша робота над телескопом буде відновлена відразу після запуску Джеймса Вебба (JWST). Це дозволить змінити пріоритети, щоб повернутися до завершення будівництва і відправці WFIRST на орбіту слідом за JWST.

У поточному році бюджет також може бути скорочений до мінімуму, що призведе до припинення робіт над телескопом. У той же час остаточний проект бюджету агентства, прийнятий два місяці тому, показав, що проект отримає близько 300 млн. дол. для продовження робіт в даному році. У той же час успішне дотримання графіку робіт вимагало не менше 280 млн. дол. тільки в цьому році. Через недофінансування, тільки в поточному році проект потрібно близько півмільярда доларів для того, щоб наздогнати встановлений графік. На думку кураторів будівництва, встановлений бюджет в 3.2 млрд. дол. залишається максимальною планкою, до якої вдається вкластися інженерам, дотримуючись поставлені перед пристроєм завдання.

Під номером HR8799e ховається планета, яка нагадує собою гарячий Юпітер, має температуру на поверхні понад 1000 градусів. За допомогою інтерферометрії вдалося отримати в рази більше детальний спектр, якщо порівнювати з результатами попередніх досліджень, де використовувалися інші технології. Спектри показують цікаві аномалії, пов'язані з хімічним складом величезної планети.

Як показав аналіз, атмосфера HR8799e має значну кількість монооксиду вуглецю в порівнянні з невеликим вмістом метану. Ці результати не збігаються з рівноважним аналізом атмосфери екзопланети. На думку вчених, пояснити цей несподіваний результат можна завдяки відкритим вихорам на поверхні планети, тому вуглець здатний реагувати з воднем, утворюючи метан в атмосфері. Під час вивчення екзопланети дослідниками встановлено, що на ній присутня значна кількість залізного і силікатного пилу. Надлишок вуглецю є ще одним підтвердженням того, що HR8799e постійно стикається з жахливими ураганами планетарного масштабу.

Новина російською