Solar Orbiter направляється до Сонця

Solar Orbiter попрямував до Сонця

Нещодавно в Європейському космічному агентстві і НАСА з'явилося повідомлення про відправку апарату Solar Orbiter, якому належить виконати складне завдання. Він оснащений сучасними інструментами, які дозволять йому виявити практично полюса на поверхні нашого світила. Вартість космічного апарату становила 1.5 млрд. дол. Він приєднується до космічного апарату Parker Solar, запущеного НАСА трохи більше 17 місяців назад.

До моменту, коли новий сонячний зонд вийде на задану траєкторію, що дозволить йому зазирнути крізь корону нашої зірки і вивчити її зовнішню атмосферу, він буде проходити шлях по поза площинний орбіті, яка пролягає по обом полюсам, які раніше ніколи не були сфотографовані. Космічний корабель доповнить систему, яку утворили наземні обсерваторії. Разом з ними зонд буде діяти подібно учаснику космічного оркестру. У кожного інструменту буде своя задача, або мелодія, що дозволить комплексу обладнання виконати свою сонячну мелодію.

Виробництво космічного апарату відбувалося на території країн Євросоюзу, де також були розроблені його дев'ять наукових інструментів. Фахівці НАСА надали 10 приладів і забезпечили пуск з мису Канаверал. Щоб забезпечити успішне протікання проекту, над його реалізацією працювало близько 1000 інженерів і дослідників з усіх куточків Європи. Вони знаходилися в тісній співпраці з американськими колегами, а також були присутні в момент запуску, для якого використовувалася ракета Атлас V. Саме вона відправила космічний апарат в його дивовижну одіссею. З моменту зльоту ракета залишалася помітною протягом 4 хвилин, після чого вона зникла за межами видимого нічного неба. Дослідники на чолі з Даніелем Мюллером були схвильовані, спостерігаючи за початком найвідповідальнішого етапу свого проекту. У НАСА повідомили про те, що космічний апарат успішно досяг орбіти в момент, коли йому вдалося успішно розгорнути свої сонячні панелі.

Говорячи про космічний корабель Solar Orbiter, варто відзначити його прямокутну форму, а маса фінального складання склала 1.8 тонни. Його завданням буде зробити проліт повз Венеру, після чого він знову повернеться до нашої планети, скориставшись гравітацією, створюваною космічними об'єктами, щоб змінити траєкторію. Безпосередньо дослідницька діяльність намічена на кінець 2021 року. Перший контакт з сонцем очікується вже в 2022 році, після чого повторний контакт буде відбуватися кожні 6 місяців. У момент найближчого підльоту до поверхні Сонця апарат буде віддалений від світила на відстані 42 млн. км, що відповідає орбіті Меркурія. Завдяки інформації, яку вчені сподіваються отримати з його допомогою, буде складено тривимірне зображення зірки, розташованої в 150 000 000 км від нашої планети.

Так як апарат буде вести спостереження безпосередньо на полюсі, то у нас з'явиться можливість виявити колосальні структури, утворені корональними дірами. Саме тут формується сонячний вітер, а апарат дозволить поглянути на зірку під зовсім іншим кутом.

Важливим завданням для вчених, які працювали над проектом, було захистити чутливе обладнання від впливу сонячного тепла. Для цього інженерами була розроблена система у вигляді захисного екрану, який має зовнішнє покриття з волокон деревного вугілля. Розміри захисного екрану складають 3х2,5 метра при товщині менше 40 см. Для його виробництва використовувалася титанова фольга з декількома проміжками між її шарами, що дозволяє екрану витримувати навантаження до 530 градусів. В екрані розташовується кілька очок, які дозволять інструментам космічного апарату вести вимірювання в рентгенівському, ультрафіолетовому та видимому діапазоні випромінювання.

В рамках програми вдасться пролити світло і на те, як влаштовані інші зірки у Всесвіті. Вчені сподіваються отримати підказки про те, як може формуватися життя на інших планетах, з огляду на можливі комбінації зон населених світів. В результаті проведених досліджень нам стане значно простіше прогнозувати зміну космічної погоди, яка впливає на багато аспектів, наприклад, якість зв'язку.

Однією з важливих завдань є розуміння того, як Сонце впливає на наше середовище проживання на Землі. Вчені зможуть отримати дані, які допоможуть підтвердити теорії про формування Марса і Місяця, а також краще зрозуміти середу даних планет, які найближчим часом можуть стати першими позаземними базами для нашого виду. Останній сонячний шторм, який володів руйнівною енергією, пройшов більше 150 років тому. Сьогодні дуже важливо вміти прогнозувати подібні зміни, адже людство не може просто перечекати таку подія, воно повинно до нього підготуватися.

Раніше вже були зроблені перші спроби краще вивчити наше Сонце, для чого в 1990 році був відправлений апарат Улісс. Він пройшов над сонячними полюсами, але дана подія відбулася на великій відстані, а відповідних інструментів для досліджень на борту не виявилося. Апарат Soho, який був побудований спільними зусиллями НАСА та ЄКА, був виведений на орбіту в 1995 році. Він і сьогодні відправляє важливі дані про зміну сонячної енергії. За минулі три десятиліття близько 10 великих проектів було запущено для вивчення нашої зірки Сонця. У той же час було потрібно дочекатися появи нових технологій, щоб були розроблені апарати рівня Solar Orbiter, здатні дістатися до Сонця, не втративши свою електроніку по шляху через високі температури.

Росiйською