Телескоп CHEOPS передає перші зображення

Місія CHEOPS є однією з найважливіших для сотень дослідників, адже вона дозволила відправити в космос сучасний телескоп з якісними інструментами на борту. У момент, коли в мадридському наглядовому центрі з'явилися перші зображення, вчені змогли полегшено видихнути, так як вони показали, що оптика успішно пережила запуск. Завдяки проведеним дослідниками аналізам, вдалося встановити, що зображення, які здатен передавати космічний телескоп, виявилися навіть краще, ніж дослідники сподівалися спочатку.

У той же час потрібно відзначити, що кращий стан зовсім не говорить про те, що зображення виявляться більш чіткими. Насправді інженери спеціально домоглися расфокусированного «зору» для телескопа ще перед запуском. Подібна необхідність була викликана необхідністю компенсувати тремтіння космічного корабля під час його польоту. Так як світло розподіляється між безліччю пікселів, то це дозволило досягти більш високої фотометрическої точності.

Тому поява розмитих зображень викликало позитивну реакцію з боку дослідницької групи. Картинка після звірки виявилася більш гладкою і симетричною, ніж очікували вчені через зміни, вироблені в лабораторних умовах. Точність потрібна телескопу для того, щоб відслідковувати зміну яскравості зірок, розташованих за межами нашої системи, які відбуваються в момент транзиту планет на тлі їхніх зірок. Дані зміни пропорційні тому, якою є поверхня транзитної планети, що дозволить космічному апарату точно встановити реальні розміри планет. Дані, які були отримані після запуску, вселяють упевненість в тому, що телескоп CHEOPS принесе вченим багато корисної інформації.

Переконатися в тому, наскільки добре себе почуває космічний апарат, у дослідників буде можливість під час наступних декількох місяців. За цей період будуть проведені всі необхідні тести і отримано безліч зображень, завдяки чому вдасться вийти на оптимальний рівень точності для максимально ефективного використання інструментів космічного телескопа Хеопс. Таку заяву зробив Девід Еренрайх, який є одним з провідних учасників проекту CHEOPS.

На сьогоднішній день CHEOPS є першою вдалою місією, яка підготовлена ЄКА в рамках нової програми S-класу. У неї входять проекти, які відрізняються невеликим масштабом і вартістю до 50 млн. євро. За допомогою космічного телескопа вчені сподіваються дізнатися більше про характеристики екзопланет в момент їх транзиту на тлі своїх світил. Апарат оснащений інструментами, які дозволяють йому відслідковувати навіть незначні коливання яскравості зірок, що вказує на транзит планети в даний момент. Розробкою даного телескопа займалося Європейське космічне агентство спільно зі Швейцарією. Всього над проектом працює близько 100 вчених і інженерів, які представляють 11 європейських країн. Для створення Хеопса треба було 5 років. Відправною точкою нової місії стала дата 18 грудня 2019 року. Саме в цей момент космічний апарат був виведений на орбіту за допомогою ракети Союз Фрегат. Старт відбувся на космодромі, розташованому у Французькій Гвіані. З цього моменту він почав своє обертання на орбіті, облітаючи планету за 1.5 години на відстані в 700 км від її поверхні. Тісна участь 11 країн при роботі над проектом забезпечило безперервний обмін знаннями між дослідниками та промисловістю.

Російською